Как выступить против регистрации товарного знака

Любой владелец малого бизнеса, который считает, что его бизнес может быть поврежден товарным знаком, может выступить против его регистрации. Владелец бизнеса может пострадать, если предложенный товарный знак будет слишком похож на его собственный, и есть вероятность, что потребители могут спутать продукты. Если товарные знаки находятся в одном географическом регионе, у него будут еще более веские аргументы в пользу возражения против регистрации.

Уведомление о возражении

После подачи заявки на регистрацию товарного знака в Ведомство США по патентам и товарным знакам (USPTO) эксперт по товарным знакам публикует знак в Официальном вестнике, чтобы другие могли его просмотреть и, при необходимости, выступить против него. Бюллетень можно бесплатно просмотреть на веб-сайте ВПТЗ США. Владелец малого бизнеса должен подать Уведомление о возражении в ВПТЗ США в течение 30 дней с момента публикации знака. Он может подать это уведомление онлайн в Электронную систему судебных разбирательств и апелляций USPTO (ESTTA). Сторона может запросить продление 30-дневного окна до 180 дней с Советом по рассмотрению и апелляции товарных знаков (TTAB).

Основной регистр

После регистрации товарный знак публикуется в основном реестре ВПТЗ США. На этом этапе сторона может подать прошение в ВПТЗ США об аннулировании товарного знака в соответствии с разделом 1064 15 USC. Этот запрос должен быть подан в течение пяти лет после публикации в Официальном вестнике или в любое время, когда знак становится универсальным. Знак становится общим, когда он используется публикой настолько часто, что слово или фраза больше не представляют конкретный бренд, а становятся описанием типа продукта. Например, Xerox почти стал общим термином, синонимом использования копировального аппарата, пока Xerox не запустила интенсивную рекламную кампанию.

Дополнительный реестр

Сторона также может выступить против знака, опубликованного в дополнительном реестре ВПТЗ США. Этот реестр предназначен для знаков, которые не являются отличительными или достаточно уникальными, чтобы быть товарными знаками, но все же гарантируют определенную степень защиты. Например, товарный знак, который представляет собой просто географический термин, такой как «Юг», будет внесен в Дополнительный реестр. Чтобы возражать против отметки в этом реестре, сторона может подать заявку в ВПТЗ США с просьбой об отмене в соответствии с 15 USC 1092.

Шаги после оппозиции

После подачи заявки на возражение или отмены заявки заявитель на товарный знак должен ответить в течение 30 дней. Если он не отвечает, заявка отклоняется. Если он ответит, стороны перейдут к периоду открытия. Каждая сторона запрашивает у другой файлы, документацию о праве собственности на товарный знак и историю использования, имеющую отношение к их делу. Если сторона не ответит вовремя, оппозиция может подать жалобу в TTAB.

Разрешение спора

Спор о товарном знаке заканчивается, если предприятия достигают мирового соглашения, например выплаты гонорара противной стороне в обмен на отказ от возражения. Если предприятия не могут прийти к соглашению, решение принимает комиссия, состоящая как минимум из трех членов TTAB. Они могут встать на сторону возражения и отменить знак, встать на сторону регистранта и одобрить знак или заказать одновременную регистрацию обоих знаков с ограничениями, чтобы избежать путаницы на рынке. Проигравшая сторона может подать апелляцию в Апелляционный суд Федерального округа США или запросить новое судебное разбирательство в Окружном суде США.